Allelopathy, or the killing daisy

 

 

I remember being fascinated by a story in one of my favorite books when I was a little girl. I read and re-read "My Family and Other animals" by Gerald Durrell, a book about his childhood in the thirties in Corfu. The author as a little boy visits an old lady who loves flowers. And she teaches him never ever to keep daisies and roses in the same bouquet, because the daisy will kill the roses. 

It sounds a bit weird, until one realizes that the language of flowers is a bit more complex than one thought. Roses and daisies in a bouquet might call for patient and passionate love, but the daisies and some other flowers secrets chemicals that will make the other flowers faint sooner than they should. It's called allelopathy, and it is really quite common. You might have noticed that nothing really flourishes under pine trees, and that some plants don't get along in your garden.

Knowing this actually solves two problems for me. I am really not so fond of mixed bouquets, but they are often a cheaper option for fresh flowers at home. So I still buy those:this one was around $6 at Trader Joe's. Then I separate by families, daisies with pyrethrum, lilies and roses on the side, this kind of thing. I also make different color arrangements, to break  the unnatural palette these bouquets always have. Suddenly it looks much more like a garden cut bouquet. I might put the roses here on my desk later, I find the pink really quite overwhelming with the purple and yellow of the other flowers.


If you wonder how to do this, start by putting the roses aside, in a pretty bottle or soliflore. I bought vintage milk and soda bottles, and a cute jar as a vase. I put them on a tray to protect my furniture, and bingo, I have a cheap deco alternative that looks a million bucks...Or at least a few cents worthwhile...and will last longer than the usual, ugly, multicolored bouquet.

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Il y a un livre que j'adorais  petite, par Gerald Durrell " Féeries dans l'ile" qui racontait son enfance à Corfou dans les années 30...Je me souviens d'un passage où il visite une vieille dame qui adore les fleurs, et qui lui explique que les marguerites tuent les roses ( oui, comme ca, dans le salon, avec le chandelier). Ça me paraissait un peu bizarre, jusqu'à ce que j'apprenne que là où les animaux communiquent avec du son et se fichent des torgnoles, les plantes, elles, font ca de manière beaucoup plus civilisées avec des substances chimiques. Ben oui. Le cri de la carotte qu'on arrache, c'est une odeur.

Ce qui m'amène aux bouquets multicolores un peu minables qu'on trouve en supermarché. Je les trouve souvent positivement affreux. Mais comme ces bouquets ne sont pas chers, je n'hésite pas à les acheter , j'aime bien avoir des fleurs fraiches à la maison, ça donne une "raison d'être" ( à dire avec l'accent Californien) à mon capharnaüm .

Pour éviter que certaines fleurs ne se fanent avant d'autres ( ça casse un peu l'ambiance, quand même) et les bobos aux yeux, je sépare donc les fleurs par famille, et puis par couleur aussi. Si vous voulez faire pareil, je vous suggère de commencer par mettre les roses à part, dans un soliflore ou dans un joli verre.

Ici j'ai tout mis en groupe dans des bouteilles de lait et de soda vintage, mais vu que les roses continuent à crier toutes seules la chanson du feuilleton Santa Barbara , je pense que je vais les expatrier sur mon bureau. A coté de mes rouleaux de scotch et de fil fluos, elles seront super jolies.