Bonjour!

Welcome to le Lapin dans la Lune. My name is Delphine, I'm a French artist living in California, welcome!

DIY kokeshi

I am a kokeshi lover. A real one. I collect old ones, modern ones, pretty ones and funny ones. I love the traditional ones, but I have a soft spot for vintage creative ones ( sosaku). And from that love I began to make my own wooden dolls. I shouldn't say they are kokeshi, after all, it's a traditional art of Japan and I am not Japanese nor traditional. But when having fun painting I respect some technics I noted that I love, like leaving wood naked to be varnished, all of them are hand painted and unique, using different paints ( shiny and matte), and having fun with expressions and an economy of details.

So in a way,  I respect more the traditions than a plastic one you will find in a shop. Out of respect, don't try to copy Japanese details like kimonos, but use European styles with similar meanings. I keep it simple.
The main goal here is to have fun making 3D illustrations.

Last year I made those 3 little ones

Aren't they cute? The heads are not glued and you can move them for different expressions.

This year I found a really ugly one at a Japanese dollar store for $1.67. The paint was sloppy but the shape was nice so I sanded it and made it my own. 

I called her "Dotty". She has a je-ne-sais-quoi that makes her look a bit vintage American , maybe the bold print, the beehive 'do and the pink sweater. My son Le Bu looked at it and said "It's cute. It's a Mom. You should make her a dad and a kid". Very patriarcal of you my dear, we will have a little discussion about it, but hey, I put her near the other dolls and I must admit it's pretty in that corner of my studio:

What do you think?

 

J'ai une copine en France qui s'est inquiétée récemment de la taille de mon studio...Ca a l'air immense! M'a-t-elle fait remarquer. Il fait 15m2, avec un mur d'etagere, 3 tables ( dont une d'enfant), quelques meubles de rangement, un monceau de jouets et , oui, une machine à laver dans un placard. de loin on dirait un chantier infâme, mais de près en fait c'est comme une maison de poupée bourrée de details.

Dans un coin, mes kokeshis...Enfin ca n'en sont pas vraiment, je collectionne des vraies kokeshis anciennes dans un autre coin de l'atelier, celles-la sont de ma propre pogne. J'ai étudié de près les techniques et j'ai fini par craquer et faire à ma sauce. Le plus dur c'est de trouver la base en bois. Les petites rouges ( inspirées d'un modèle classique d'enfants en hiver) sont faite à partir de chandeliers et de boules en bois, et la dernière, la rose fuchsia, est en fait une vraie kokeshi trouvée dans un bazar Japonais pour $1.67. Elle était très très moch, je n'ai eu aucun scrupule à la passer au papier de verre avant de la repeindre. Le bois est de tellement mauvaise qualité qu'il n'a pas foncé au vernissage, je note pour une prochaine fois! 

Je trouve très dur de travailler en 3D, si je me rate il n'y a pas de undo ou de page à tourner pour recommencer. Il faut bien réfléchir et anticiper, et jamais rien ne tourne comme on voudrait, mais c'est amusant aussi!

 

( le jouet dans le fond est un chat de Marc Boutavant par Djeco, je l'ai rapporté de France il y a longtemps)

The cutest house ornaments

Advent calendar 2013