Bonjour!

Welcome to le Lapin dans la Lune. My name is Delphine, I'm a French artist living in California, welcome!

The wise owl project : inspiration

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Owl_rosie

There is no such thing as New. I mean out of the blue coming from nowhere new. It doesn't exist. Some people (I can't call them artist) think what they are doing is coming from nowhere (magic!), but most of the time they are doing nothing but cliché, again and again. Why? Inspiration comes from study. Inspiration comes from what you see, what you analyze, what you understand. Study little and your art will be little. There is magic, but it's not coming from nothing. It's coming from study.

If you study only one artist, one group, one art, what you'll do will be only pale copies. It's good to copy (as long as you say it's a copy). It's the best way to analyze.  Trying to work from nature only is silly, and all the great painters I know did copy the ancients for learning purposes. But there is a big difference between copy and art.

Here we are. Inspiration. Easy to say, difficult to find? Not so much. Study what you like, and get some more.

It's really easy to study now. I buy books and read them, but I also read blogs and use google as a tool to help me study.

I don't watch much the blogs of fellow illustrators, unless they do a very different job than mine. This to avoid unconscious copy, but also because if they do something close to my art it doesn't help me improve. But I do check something like a hundred blogs. Blogs about design, blogs about history and culture, blog about photography, everything. Thank you guys I learn so much reading you!

The more you see, the less you'll get stuck into copying. Imagination is a muscle. You have to practice. The more you practice the easiest it is.

It's difficult to explain how ideas come from all that studying.
Maybe an example would help?

I was watching these pictures of a tiger carrying an umbrella, an then it's been a while I wanted to do something inspired by the story of the musicians of Bremen.  But I'm not very fond of the list of animals in the story... so suddenly watching the tiger I found out that it was not such a problem. I can use my own animals. Let's do tigers and giraffe Bremen style!
See? It's a game of this and that, just let your mind wander from a subject to another.
Learn to do this.

Tic tac toe, letter X, letter O and then XOXO! here it is, idea.

And when an idea comes, have paper in hand, and take notes! Get some pocket sketchbooks, carry them around with you.

Another way I use to get inspired is making a search for a cute word in Google image. Searches like "house sparrow", "cupcake" or "california poppy" will bring tons of images . I browse and browse and make sketches of the cutest until I've analyzed what I liked or not in these pictures, what kind of details, forms and colors are truly significant to represent the subject I chose. Then I stop browsing and sketching and begin to design my very own idea of the subject.   It's a very soothing and calming process and I always come with truly personal images.

I also do computer backgrounds that look like inspiration boards, with all the pictures I like or find inspirational. Today mine has a flower pattern from an eighteen century book, a lion embroidery from the seventies, a few thirties fabric patterns, a traditional ikat jacket with beautiful colors and watercolor charts.

There is tons of other ways to get inspired. You can watch  your favourite children's pictures and think of a way to mix them. Or observe an old pattern you find quite ugly but still appealing and then try to find what's appealing and use it.

A good thing too is to consider studying your own culture. I do have to make more pictures from my childhood in Paris. I have to take a new look to the design and wallpapers that decorated our old family home. I study the history of children's illustration. I sowed in my garden flowers I  loved as a little girl. I just can't wait to see them bloom and have fun drawing them. 

You have to keep an eye on all and everything, and make something that will be truly yours out of it. Don't be small, don't stop at the first idea, go big, have fun, go for more, be proficient, be eclectic, and enjoy with delight the results!

There is no step without ground, and what you study should be the ground on your art path.


Owl_rosie French translation:

"Nouveau" n'existe pas. Non ca n'existe pas! Ce que vous creez vient forcement de quelquechose, et un soit-disant artiste qui pense que ses idees viennent de rien a bien raison. Il a des idees de rien, des cliches, et se contente de peu pour faire peu.  L'inspiration vient de ce que l'on etudie, et il vaut mieux en etre conscient que d'etre inspire par tout et n'importe quoi. J'ai, je le confesse, un petit peu de mal avec les gens qui restent a la surface des choses. Un peu de profondeur que diable, ça ne fait de mal a personne.

Il faut etudier, mais etudier plus d'un artiste, plus d'un genre, plus d'une periode. Il faut copier, mais il faut le dire si on le montre. Copier est la meilleure facon d'analyser. Tous les grands peintres ont pris le temps de de copier les anciens pour apprendre. Mais il faut aller plus loin. Il y a un abime entre la copie et l'art.

 

Il n'y a pas d'autres magie que celle que vous créerez a force de travail. Etudions!

Facile a dire, Difficile a faire? Pas tant que ca. Etudier n'a jamais ete aussi facile. J'achete des livres, mais je lis aussi des blogs et j'utilise google pour m'aider a etudier.

Je ne regarde pas beaucoup de blogs d'illustrateurs qui ont un style proche du mien. Je n'aime mieux pas prendre le risque de copier inconsciement, et puis ca ne me sert pas a grand-chose . A part peut-etre me taper la tete contre le mur de temps en temps parceque je n'ai pas eu une idee la premiere...Et me la retaper ensuite si je vois qu'on m'a clairement pompee.  Mais j'ai plus d'une centaine de blogs dans mes feeds que je lis tous les jours. Des blogs de designs, d'histoire de l'illustration, de culture, de ceci et de cela. Merci a tous ceux qui partagent leurs connaissances sur internet, que c'est bon de vous lire!

Etudiez beaucoup, chechez beaucoup. Votre originalite en depend. L'imagination est un muscle. Il faut s'exercer. Plus on s'exerce plus c'est facile...C'est difficile d'expliquer comment les idees viennent de kilometres de materiel ingere. Peut-etre que je peux vous donner un exemple?

Marabout, bout de ficelle, selle de cheval...Tout le monde connait cet exercice de style ou une idee en amene une autre par association. Je regardais cette image de tigre portant un parapluie et je ne sais pourquoi cela m'a evoque un probleme que je cherche a resoudre depuis longtemps : j'aime bien l'histoire des Musiciens de Breme mais les animaux heros de l'histoire ne m'inspirent pas beaucoup. En regardant le tigre je me suis dit Haha! (en moi meme et en Anglais car je parle ces deux langues) . Je n'ai qu'a dessiner mes propres animaux et puis basta. Depuis je fais des piles de girafes et d'elephants et je suis tres contente.

Quand une idee passe, notez-la. C'est super important. Ayiez un carnet en poche et notez tout ce qui passe.N'importequoi.  C'est la seule facon de garder et de trouver des idees.

Un autre exercice que je pratique souvent est de faire une recherche dans Google Image sur un sujet qui sonne bien : des termes comme "moineau" , "cupcake" ou "california poppy" amenent des tonnes d'images toutes plus jolies que les autres.  Je regarde bien ,et puis je fais des croquis d'apres celles qui me plaisent le plus, jusqu'a ce que je reussisse a analiser ce qui m'a le plus plus dans ces images, ce qui fait l'essence d'un moineau ou d'un joli gateau pour moi. Ceci fait, je ferme l'internet et je designe ma propre idee du sujet choisit. C'est un procede tres agreable, qui ne m'a amene que de bonnes surprises. J'arrive toujours a un dessin tres personnel.

Je fais aussi des fonds d'ecran avec les images qui me plaisent le plus. Aujoud'hui sur un fond de fleurs du dix-huitieme siecle tronent un panda en patchwork, des poussin en feutrine, un lion brode seventies, etc.

Il y a des millions de facons de trouver l'inspiration. Vous pouvez regarder vos livres d'enfant preferes et melanger les images a votre gout. Vous pouvez reprendre un motif tres laid mais qui a quelques chose d'attirant, en cherchant ce qui vous a attire et en le faisant votre.

Cest bien aussi d'etudier sa propre culture " On est de son enfance comme on est d'un pays" (St Exupery, frontispice du Petit Prince)

Ca m'enerve de voir comme il est plus facile de trouver des monographie d'artistes Français dans d'autres langues que la notre. Je devrais faire plus d'images sur mon enfance a Paris,la deco etonnante de notre maison de famille, ce genre de chose. En attendant j'etudie l'histoire de l'illustration pour enfants. Et puis je viens de planter dans mon jardin les fleurs de mon enfance, et j'attends que ca pousse pour les dessiner!

Ayez l'oeil a tout, notez le moindre detail...Ne soyez pas petit. Voyez grand, amusez vous, cherchez toujours plus, soyez competent, soyez eclectiques, et profitez avec delices des resultats joyeusement obtenus.

Pieds sur terre, tete en l'air, je ne vois pas d'autre facon d'avancer :)

The green mouse

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